Chronologie du jour

En 1940

France France

Les blindés allemands accomplissent encore des progrès considérables. Les gains les plus spectaculaires sont faits par le 19e corps allemand de Guderian. Amiens est pris en matinée et en soirée Abbeville est pris. Des unités avancées atteignent même la côte à Noyelles. Les Allemands ont créé un corridor d'au moins 32 km de large des Ardennes à la Manche. Il est évident pour les Français et les Britanniques qu'il faut couper à travers ce corridor avant que les flancs soient renforcés pour isoler les forces du nord.

Ils isolent quarante-cinq divisions alliées et plus d'un demi-million d'hommes dans une énorme poche, appellée la "Nasse belge". 287000 soldats britanniques de Lord Gort, 172000 Français de la 1ère Armée et des restes des 7ème et 9ème Armées, ainsi que ce qui reste de l'Armée belge.

Adolf Hitler exulte et déclare que l'armistice sera signé à Rethondes, en forêt de Compiègne, à l'endroit même où fut signé la capitulation allemande le 11 novembre 1918, et que la France devra restituer "tous les territoires dont elle s'est emparée dans cette région depuis quatre-cent ans".

Avant son renvoi, Gamelin avait planifié une attaque de ce type, mais elle avait été annulée à cause de son licenciement pour être relancée seulement maintenant par Weygand. Le délai imposé par ces changements d'esprit l'empêche même de maintenir de minces chances de succès.

Pologne Pologne

A Auschwitz, petite ville de 12000 habitants, 60km au sud-ouest de Cracovie, ouverture, à partir d'une ancienne caserne de l'armée polonaise, d'Auschwitz-I, un gigantesque complexe de concentration destiné aux prisonniers de guerre et membres de la Résistance polonaise, aux intellectuels et "associaux" allemands: homosexuels, retardés mentaux, communistes, socialistes, étudiants, prostitués, ...

En 1941

Atlantique Atlantique

Le Bismarck et le Prinz Eugen sont repérés dans le Cattégat. Les informations atteignent Londres avec la coopération des officiers des services secrets de la marine suédoise.

Le navire marchand US Robin Moor est coulé par un U-Boot allemand.

Crète Crète

A l'aube, début de l'opération Merkur. L'objectif des Allemands est de s'assurer le contrôle des aérodromes de l'île et d'appuyer l' Afrikakorps de Rommel en Afrique du Nord.

Les Allemands engagent deux divisions et 22000 hommes.

L'assaut aéroporté est assuré par la 7ème Division de parachutistes du général d'aviation Wilhelm Suessmann, qui sera tué durant l'assaut initial. La conduite de l'ensemble des opérations sera confiée le 22 mai au général Julius Ringel, commandant de la 5ème Division de montagne.

Ce dernier dispose de 150 bombardiers en piquée Ju-87 Stuka, 280 bombardiers moyens d'altitude Do-17, Ju-88 et He-111, 239 chasseurs Bf-109, 500 trimoteurs de transport Ju-52/3m et 72 planeurs, chargés de l'assaut aéroporté.

La Crète est placée sous le commandement du général néo-zélandais Bernard Freyberg. Sa défense est assurée par 32000 hommes du Commonwealth et 10000 soldats grecs. Les Britanniques disposent de trois aérodromes: Réthymnon, Héraklion (Candie) et Malémé (La Canée), de deux bases navales: Suda et Mirabella.

Ce qui restait de l'aviation s'est replié en Afrique du Nord. La défense antiaérienne est assurée par 68 pièces d'artillerie, échelonnée sur les 260km de côtes de l'île.

5h30. Violent bombardement allemand sur les aérodromes de Malémé et de Candie, et dans la baie de Suda.

7h15. Nouvelle attaque aérienne de la Luftwaffe. Le but est d'immobiliser les Britanniques. Cet objectif sera pleinement atteint.

8h. Après ce second bombardement, arrive la première vague de parachutistes allemands à bord de Ju-52 et 72 planeurs.

Les défenseurs alliés ont l'impression de voir des "petits ballons qui descendent du plafond d'un salon à la fin d'une fête". Ils n'abattent que 7 avions de transport.

En effet, les parachutes des Allemands sont de toutes les couleurs! Rose et violet pour les officiers, noir pour les sous-officiers et les soldats, jaune pour le matériel du service de santé, blanc pour les armes et munitions.

Arrivés à terre, les parachutistes allemands ont l'ordre de se rassembler par groupes constitués chacun d'une vingtaine d'hommes, équipé d'un mitrailleuse MG-42, de deux snipers (tireurs d'élite) doté de fusils spéciaux Mauser, et d'une mitrailleuse légère Solothurn.

Des éléments spéciaux sont munis d'armes antichars légères de petit calibre, de lance-flammes et de mortiers.

Les paras allemands sont largués au-dessus de Malémé et sur les régions de La Canée, Réthymmon et Candie. En l'air, ils constituent une cible parfaite pour les défenseurs britanniques et leur payent un lourd tribut. Le groupe principal allemand attaque sans succès la presqu'île d'Akrotiri, qui domine La Canée et la baie de Suda.

L'après-midi, une seconde vague allemande se présente, mais les avions de transport, au lieu de voler en formation serrée, arrivent par petits groupes. En raison du retard des parachutistes, les avions de chasse qui escortent les Ju-52 sont contraints de regagner leur base avant l'heure prévue d'arrivée sur l'objectif. Ce contretemps facilite la tâche des défenseurs britanniques.

Le soir, les aérodromes de Malémé, Réthymmon et Candie sont toujours aux mains des Britanniques, et les Allemands ont subi de lourdes pertes.

Comme les défenseurs ne contre-attaquent pas durant la nuit, les Allemands en profitent pour concentrer leurs efforts sur le terrain d'aviation de Malémé, dont ils finissent par s'emparer.

Les premiers convois de troupes alpines peuvent alors quitter le Pirée et le port de Salonique, escortés par des torpilleurs italiens. Le premier convoi subit des pertes graves, le deuxième change de cap, les autres arriveront à Milos le soir du 21 mai.

Au total, les Allemands perdent durant cette journée 297 hommes.

Malte Malte

Des avions allemands bombardent l'île et atteignent des positions de batteries et des réflecteurs. Ils provoquent de grands incendies.

En 1942

Birmanie Birmanie

Les Japonais ont virtuellement achevéla conquête de la Birmanie.Les 18ème, 33ème, 55ème et 56ème Divisions de la 15ème Arméejaponaise du général Shojiro Iida, qui avaient reçu cette mission, commencent le ratissage et s'installent sur des positions défensives.

URSS URSS

La 11e armée du général von Manstein reprend toute la péninsule de Kertch.

Grande-Bretagne Grande-Bretagne

Le plan du maréchal de l'air sir Arthur "Bomber" Harrisdu 18 mai, concernant l'éventualité d'un raid de 1000 bombardiers du RAFBomber Command sur l'Allemagne, reçoit l'approbation du commandementsuprême et du gouvernement britannique.Ce sera l'opération Millennium.Dans une lettre adressée aux commandement de l'aviation de défensedes côtes (Costal Command), de l'aviation de chasse (Fighter Command)et des organes de coopération avec l'armée de terre, "Bomber" Harrisdemande à tous la plus étroite collaboration.Son projet: raser en une seule nuit l'un des principaux centres hurbainset industriels de l'Allemagne. Par exemple Cologne ou Hambourg.

Inde Inde

Les arrières-gardes du 1er Corps birman se réfugie en Inde,où elles sont incorporées au 4ème Corps britannique.

Grande-Bretagne Grande-Bretagne

Molotov, vice-président du Comité de défense nationalede l'Union Soviétique, arrive dans la capitale britannique. Sa visite scelle l'alliance anglo-russe, par laquelle l'Union-Soviétique prend, entre autres engagements, ceux de devenir membre des Nations-Unies et de ne pas intervenir dans les affaires intérieures des autres Etats.

En 1943

Îles Aléoutiennes Îles Aléoutiennes

Sur Attu, les combats continuent dans le col de Clevesy. Les forces japonaises tiennent les hautes terres et offre une résistance déterminée aux attaques américaines.

En 1944

Île Marcus Île Marcus

Les avions américains du porte-avions du Task Group 58.2 de l'amiral Montgomery effectuent un raid.

Nouvelle-Guinée Nouvelle-Guinée

Les forces américaines ont éliminé la garnison japonaise sur Wadke. Près de Arare, sur les terres avoisinantes, les forces japonaises mènent des attaques peu concluantes.

Italie Italie

Les forces alliées de la 5e armée américaine donnent l'assaut à la ligne Senger tenue par les Allemands. Le corps expéditionnaire français attaque Pico; le 1er corps canadien attaque Pontecorvo et le 2e corps polonais attaque Piedimonte San Germano.

Pologne Pologne

Lors d'un vol d'essai, une V2 tombe près de la rivière Bug située à environ 130 km de Varsovie. Des résistants polonais cachent la fusée avant que les forces allemandes arrivent pour la récupérer.

En 1945

Allemagne Allemagne

À Berlin, les autorités soviétiques nomment le docteur Arthur Werner maire de la ville.

Chine Chine

Les Japonais évacuent Hochih, dans la province du Kouangsi. L'état-major impérial japonais a décidé de redistribuer les forces disponibles plus près de l'île.

Philippines Philippines

La 31e division du 10e corps progresse au nord et occupe plusieurs positions à proximité de Malaybalay, où elle rencontre le feu de l'artillerie japonaise. D'autres unités avancent au nord de Davao et résistent aux contre-attaques nocturnes.

Archipel Ryukyu Archipel Ryukyu

Les troupes américaines sécurisent la colline "de la goutte de chocolat" après avoir combattu à l'intérieur des tunnels japonais. Des éléments de la 1re division de marines américains prennent la crête de Wana. La 6e division de marines américains entame le nettoyage des cavernes nippones sur une partie du Fer à Cheval et de la Demi-Lune en utilisant lance-flammes et explosifs et en murant les entrées des cavernes. Une contre-attaque japonaise sur le Fer à Cheval subissant environ 200 soldats nippons tués. Plus à l'est, dans le secteur du 24e corps, les 7e et 96e divisions s'acharnent toujours pour conquérir Yonabaru.